Casa Kaufmann
Richard Neutra
470 West Vista de Chino, Palm Springs, California, 1946-1947

Edgar Kaufmann Senior, magnate dell’acciaio, commissiona a Richard Neutra il progetto per una casa sulla costa occidentale nella sua proprietà di Palm Springs, a dieci anni di distanza dalla “Casa sulla Cascata” di Frank Lloyd Wright a Bear Run, sulla costa orientale. Questa casa, unanimemente riconosciuta come il capolavoro di Neutra, si trova nel quartiere Vista Las Palmas di Palm Springs, sotto la montagne di San Jacinto, in mezzo a diverse case di stile ‘mid century’. Casa Kaufmann, o “Casa nel deserto”, ha spazi definiti da piani orizzontali argentati e piani verticali in vetro e pietra che rendono l’edificio estremamente leggero, appoggiato sul terreno arido del deserto. L’unico elemento verticale di spicco è il camino sistemato sulla cosiddetta “Gloriette”, un piccolo attico il cui spazio è definito dalla parete verticale in roccia del camino e dai pannelli lamellari verticali in alluminio; le lamelle vanno a definire una parete trasparente e proteggono dal vento. La pianta a quattro braccia dell’edificio, con il soggiorno al centro, assicura l’illuminazione e l’areazione naturale ad ogni ambiente; ogni braccio termina o con camere da letto o con cortili, così da favorire la distinzione netta tra sfera privata dei proprietari, quella dei bambini e quella degli ospiti. Si creano, invece, ambienti d’incontro e di conversazione lungo i sentieri ombreggiati, nel soggiorno e nel patio e nelle terrazze esterne. La struttura portante è in legno e acciaio; in particolare, la struttura del tetto è composta da travi in acciaio che, piegandosi, collegano il tetto al terreno: sono i famosi “spider legs”. Lo “spider leg” viene definito come “il cordone ombelicale che unisce la casa all’ambiente circostante”. Un’altra importante caratteristica del progetto riguarda la scelta dei materiali: viene fatto un accostamento tra la pietra viva dello Utah e superfici uniformi e levigate, creando un importante contrasto e un bellissimo gioco di chiaroscuro. La casa, chiusa e poco permeabile verso il fronte stradale, si apre totalmente verso il giardino interno. Casa Kaufman è stata restaurata verso la metà degli anni 90 dagli architetti statunitensi Leo Marmol e Ron Radziner, che hanno utilizzato come materiale di repertorio le foto scattate negli anni cinquanta da Julius Shulman.


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DISEGNI / ELABORATI

MODELLI CAD
Casa Kaufmann 2D
alondravoca7

BIBLIOGRAFIA

Lamprecht, Barbara, Julius Shulman , Peter Gössel . Neutra: Complete Works. Köln: Taschen, 2010, ISBN 9783836512442.

Friedman, Alice T.. 2. Palm Springs Eternal: Richard Neutra's Kaufmann Desert House In: American Glamour and the Evolution of Modern Architecture. Yale University Press, 2010, ISBN 9780300116540. p. 262..